貨幣實驗「教猴子用錢」 最後到底發生什麼事?

本文轉自ETtoday新聞雲

想像一幅畫面,突然有一天,全世界靈長類動物都像《決戰猩球》裡的情節,突然擁有了自己的社會組織,人類文明說不定馬上就這樣崩潰了?因為猩猩又會爬樹速度又快,這個看似不太可能的幻想,說不定比我們想像的還近,因為日前就有科學家教猴子們使用「貨幣」,意外的結果差點嚇傻科學家們。

美國名校耶魯大學一名叫陳凱斯的華裔經濟學副教授,在實驗中教導「僧帽猴」人類的貨幣概念;對於經濟學家來說,僧帽猴「主要只關心食物跟交配」,是很理想的研究對象,聽起來是不是跟某些土豪差不多?

在一個大型的開放式籠子,四隻雌猴、三隻公猴成為了實驗對象,工作人員每天分發硬幣給牠們,起初猴子發現這圓形金屬片不能吃,紛紛把硬幣都丟了;但在六個月的訓練後,猴子才學會「硬幣可以用來換食物吃」。

猴子了解到貨幣的價值後,工作人員再進一步,準備了不同種類、價格相同的甜食,例如果凍、蘋果、糖果,結果發現猴子跟人一樣,都有自己的偏好。例如一隻最聰明的猴子,每次總是挑選自己最愛的果凍吃。

實驗接下來又加入了價格落差,把熱銷食物的價格調高,調低其他食物的價格,工作人員很快的發現,價錢調高,銷量就下滑,取而代之的是其他售價低的商品賣得更好。

實驗到這裡,科學家證實猴子的金錢觀念跟人類差不多,是與生俱來的,看到這裡,好像很有啟發性啊!….但接下來發生的事情,卻讓科學家目瞪口呆。

一隻猴子趁工作人員不注意時,衝進存放硬幣的實驗間,拿了整盤硬幣轉頭就走…以人類行為的說法,這就是「銀行搶案」!

由於整盤硬幣的重量實在太重了,這隻猴子還以丟擲的方式,分批丟給籠裡的同伴,結果這些同伴猴拿到硬幣後,居然想要黑吃黑把贓款吞了;這隻搶劫猴傻坐了一陣子,竟然自掏腰包,向工作人員買了一些水果想要討好同伴,期望同伴能把贓款還給自己…以人類行為的說法,這就是「賄賂」!

殺死腦細胞的扯事還沒結束,有隻猴子在分到贓款後,沒去購買甜食滿足口腹之慾,反而把錢給了另一隻母猴子,兩隻猴子眼神中有了某種默契,慢慢走到籠子角落開始炒起飯來…以人類行為的說法,這就是「性交易」!

科學史上第一次的猴子性交易事件,就這樣突然發生在科學家的眼前;而那隻通過性交易得到報酬的母猴子,在「工作」結束之後,立馬拿著皮肉錢買了一些葡萄吃…

實驗就暫時到此結束,研究人員未來還會繼續相關研究,不過光是這樣,就已經夠讓人震驚。

小宇宙突然驚覺,是否因為我們的靈長類祖先在某一天,忽然擁有了貨幣概念,才會演化成今天的我們呢?而金錢又催生更多慾望,在追求滿足的過程中,才使得我們最終發展出各種語言、數字邏輯、科學文化呢?有時候人跟猴子的差別,真的也只有那麼一點點呢。

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